Inspiration

Medicamentele inventate de-un român, care te fac mai inteligent


În fiecare dimineață, Steve Cronin începe ziua cu 15 minute de meditație pentru mindfulness. La micul dejun, adaugă unt organic nesărat, ulei MCT și ulei organic de nucă de cocos în ceaiul său matinal. Continuă apoi printr-un regim alternant de medicamente inteligente sau „nootropice”, pe care și le prepară și pune în capsule singur.

 

Uneori, Cronin trebuie să-și schimbe rutina ca să creeze următorul video pentru comunitatea de fani în continuă creștere a canalului său Youtube. Experimentează, dar și observă îndeaproape și documentează experiențele, lucru important pentru comunitatea nootropicelor.

Cronin testează medicamentele inteligente de la 19 ani, când l-a lovit o boală misterioasă pe care doctorii nu puteau s-o priceapă, identificată mai târziu drept o formă cronică a bolii Lyme. Are 27 de ani acum și crede că a încercat cel puțin 40 de tipuri diferite de substanțe.

„Publicul meu caută informații ca să ia decizii înțelepte când vine vorba să i-a nootropice”, a spus într-un mail către Motherboard. „Vreau să găsesc ușor informații despre ele și hiper-responsabil când le iau, astfel încât să ofer comunității experiențele mele subiective, care pot fi de folos pentru alții care încearcă să se decidă asupra acestor medicamente”.

Cuvântul „biohacking” a ajuns termenul generic pentru diverse practici, de la implantarea microcipurilor RFID în mână, până la testarea unor substanțe noi, ca să vezi ce efecte au asupra creierului.

Așa-numitele „medicamente inteligente” sunt cunoscute drept nootropice. Psihologul și chimistul Corneliu C. Giurgea este considerat părintele termenului, care provine din grecescul nous, sau „minte” și trepein, adică „a modela”. Giurgea a sintetizat primul său drog inteligent, numit Piracetam, în 1964. Cu toate că nu susținea că știa cum funcționează, credea că aducea un plus puterii cognitive și a explorat ideea de nootropice. (Piracetam nu este aprobat pentru utilizare drept medicament în SUA și nici ca supliment alimentar.)

„Mă simțeam obosit, ireal, confuz, uituc, aveam probleme de percepție a timpului, dureri de cap zilnice și dureri în spatele ochilor și în zona frunții”.

„O substanță nootropică este caracterizată prin activare mecanisemlor superioare integrative ale creierului, ce sporesc vigilența corticală, o selectivitate funcțională telencefalică și o eficiență particulară în recuperarea din activitate neuronală superioară deficientă”, scria acesta în 1982.

Giurgea spera că aceste substanțe vor îmbunătăți gândirea, vor contracara efectele îmbătrânirii și îi vor ajuta pe copiii cu probleme de vorbire și alte maladii, cât și că pot fi folosite în tratarea stresului post-traumatic.

„Direcțiile de cercetare ale nootropicelor sunt destul de variate încât să aprofundeze modurile neurochimice și neurofiziologice în care acționează nootropicele”, scria Giurgea. „Scopul e clarificarea diferențelor dintre ele, pentru a mări categoria nootropicelor ca să includă alte substanțe care există deja și sunt asemănătoare clinic sau farmacologic cu piracetamul, dar și pentru a descoperi agenți nootropici noi, mai potenți și poate mai selectivi.”

Nu există un mod unic prin care nootropicele funcționează, pentru că gama acestor medicamente este extrem de largă. Unele, precum Piracetamul sunt date ca suplimente fără rețetă, în timp ce altele, precum Modafinil, sunt preparate aflate sub control.

Comunitatea interesată de nootropice este în creștere datorită mai multor motive, de la filmul și serialul Limitless, până la un subreddit în creștere dedicat nootropicelor. Companiile sunt conștiente de această popularitate, astfel că numărul furnizorilor de nootropice a explodat și el. Pentru că există nu există așa de multe medicamente care pot fi vândute legal pentru accelerarea gândirii, e greu să afli care-i numărul exact de medicamente existente.

Cu un număr mic de compuși chimici ce pot fi vânduți în mod legal, cât și pentru întrebuințarea specifică de creștere a cogniției, este greu să obții un număr fix de medicamente existente. Website-ul dedicat informațiilor despre nootropice, Nootriment, arată că sunt peste 120 de substanțe diferite, în timp ce pe subredditul /r/nootropics găsești o listă de cercetare de peste două sute de produse cu efecte asupra minții.

„Pachetul” personal al lui Cronin (așa numesc consumatori de nootropice substanțele pe care le combină) presupune amestecarea colinei și Aniracetamului, un compus chimic cu efect potențial antidepresiv, în fiecare a doua zi a săptămânii. „Teoretic, acestea produc un neurotransmițător numit acetilcolină, care influențează concentrarea și care se pare că îi ajută pe mulți să se simtă mai focusați”, zice el.

El spune că este important ca utilizatorii să alterneze regimul, dacă resimt vreunul dintre potențialele efecte secundare pe care aceste medicamente le au. Cu toate că nu sunt severe, simptome precum durerile de cap pot frâna din proprietățile unei substanțe precum Modafinilul, un compus asemănător Adderallului. Acesta e numit „promotor al stării de trezire” și se poate obține în cu o rețetă pentru narcolepsie. În zilele în care nu ia Aniracetam și colină, Cronin ia Modafinil, despre care spune că ar avea cam o zecime din efectul Adderallului în ceea ce privește atenția și motivația, dar cu mai puține efecte secundare.

Pe lângă sport și o dietă cu puțini carbohidrați, Cronin ia și o doză mare de magneziu înainte de culcare, lucru ce-i induce o stare de relaxare, anxiolitică.

Cronin s-a îmbolnăvit prima dată în 2007. Boala s-a manifestat într-o diversitate de feluri timp de câteva luni, de la tulburări cognitive serioase, până la durerea corporală ocazională.

„Mă golea de toată puterea mintală”, zicea el. „Umblam confuz de colo-colo cu creierul total încețoșat. Mă simțeam obosit, ireal, confuz, uituc, aveam probleme de percepție a timpului, dureri de cap zilnice și dureri în spatele ochilor și în zona frunții.”

A declarat pentru Motherboard că a vizitat medic după medic, înainte să primească un diagnostic: boală cronică Lyme. Boala Lyme este o infecție bacteriană, adesea transmisă oamenilor prin căpușe, iar asta duce la tot felul de simptome, de la paralizie facială temporară, amorțeală sau epuizare, la probleme de memorie, de inimă, hepatită și altele.

Conform Organizației internaționale pentru boala Lyme și alte condiții asociate, faza cronică a bolii este o formă care rezultă din lipsa tratamentului sau dintr-o diagnosticare greșită în fazele inițiale.

Medicamentele inventate de-un român, care te fac mai inteligent 1

Această experiență l-a învățat pe Cronin că doctorii nu erau „niște oameni care erau omniscienți și omnipotenți, doar pentru că aveau multe diplome”.

După niște runde de antibiotice puternice, doctorii i-au spus că era cam 80% vindecat. Cât despre restul de 20 procente? Gândirea îi părea mai lentă uneori, iar doctorii nu-l prea încurajau în direcția asta. „Ne pare rău, asta va fi situația pentru totdeauna… sau până când ne dăm seama ce e”, i se spunea.

Am ajuns în 2015. Cronin și-a dat dizertația pe tema Psihologie Transpersonală la Universitatea Naropa. Psihologia transpersonală este o nișă a psihologiei dezvoltării ce se axează pe Ierarhia nevoilor lui Maslow și mai ales pe vârful acesteia: implinirea sinelui

Cu cuvintele lui Maslow, implinirea sinelui este ideea că „ceea ce un om poate face, trebuie să facă” în orice aspect al vieții și să împlinească fiecare dram al propriului potențial.

Pentru Cronin, lucrul ăsta a însemnat medicamente de inteligență.

Majoritatea videourilor lui Cronin sunt trase la el acasă, lucru ce s-a schimbat cam acum o lună, când s-a mutat din Houston în New York. Nu s-au schimbat multe în clipuri de când s-a mutat: fundalul plat al biroului de acasă este un pic mai diferit, dar Cronin încă începe fiecare video cu o introducere intensă ce implică adesea numeroase gesticulări și contact vizual direct cu camera. Vorbește cu un stil care combină vigoarea persuasivă a unui vânzătorde teleshopping și zelul liber al unui predicator de colț de stradă, dar niciodată nu dă impresia de escrocherie. Steve Cronin nu pare niciodată lipsit de onestitate sau fals și, fie că vorbește despre o „băutură din ciuperci Changa” sau Teoria integralelor, pasiunea sa e evidentă.

Nootropicele sunt vândute pe post de suplimente alimentare și prin urmare nu pot fi evaluate de Administrația de Control a Drogurilor și Alimentelor din SUA. Lipsa de control a calității din partea FDA înseamnă că nu există multe moduri prin care să se împiedice înșelarea sau inducerea în eroare a clienților. Un purtător de cuvânt al FDA-ului a declarat pentru Motherboard că, prin legea suplimentelor și a educării legată de acestea din 1994, fiecare companie poartă răspunderea individuală pentru evaluarea siguranței propriilor produse, precum și în privința afirmațiilor legate de efectul acestora asupra corpului uman.

FDA va scoate de pe piață un supliment doar dacă s-a stabilit că „produsele respective sunt alterate (de exemplu, dacă un produs e periculos pentru consum), etichetat greșit (dacă indicațiile sunt eronate) sau nu sunt obținute în conformitate cu Bunele practici de fabricație”.

Lipsa acestui control al calității din partea autorităților e motivul pentru care recenziile lui Cronin au ajutat atât de mulți începători să-și găsească drumul în comunitatea nootropicelor. El interacționează adesea cu fanii săi în comentariile videoclipurilor sale, unde primește orice, de la întrebări legate de anumite substanțe, până la complimente destinate prezentărilor sale energetice.

„Întotdeauna m-a interesat mărirea capacității abilităților minții umane, de la sporirea atenției, productivității și a abilității mintale în general”, spune Zach, un student în Informatică de la Oregon State University, care a descoperit recent nootropicele.

Lipsa de control a calității din partea FDA înseamnă că nu există multe moduri prin care să se împiedice înșelarea sau inducerea în eroare a clienților.

Zach a vrut să se ferească de medicamente precum Adderrall și efectele secundare negative ale acestuia, iar căutarea sa de alternative l-au dus către canaluri de YouTube precum cel al lui Steve Cronin. „Entuziasmul lui Steve, precum și misiunea sa sunt lucrurile ce mă mențin pe frecvență cu videourile sale. Este foarte informativ, iar ăsta e un lucru destul de util.”

Abilitățile de povestitor ale lui Steve au fost și ele importante pentru Zach, pentru că el face mai mult decât să împrăștie fapte și date concrete: „Abilitățile astea sunt foarte importante atunci când vrei să creezi imaginea de ansamblu legată de medicamentele de inteligență și eficacitatea lor”.

După șase luni și peste o sută de videouri, numărul de abonați al lui Cronin a sărit de la câteva sute la peste 2700. Acum are peste trei mii. Poate părea un număr mic, dar la fel ca în cazul multor grupuri de nișă ale YouTube, comunitatea nootropicelor e activă și vocală. Canalul lui Cronin este suficient de popular în comunitate, încât companiile îi trimit produse cu regularitate, cu speranța că obțin recenzii pozitive.

Nu toate experiențele lui Cronin au fost pozitive. Un medicament numit Noopept, menit să îmbunătățească memoria pe termen scurt, a avut chiar un efect opus.

„Am avut o perioadă de vreo patru ore în care memoria pe termen scurt a fost afectată sever, până în punctul în care după vreo 60 secunde de la o acțiune, nu mai țineam minte dacă o făcusem”, ne-a povestit Cronin. Nu mai puteam reține nici măcar lucrurile simple, precum încuiatul ușii sau mâncatul.”

Cronin crede că efectele pozitive le întrec pe cele negative. Cu toate acestea, el consideră că e important să împărtășească ambele tipuri de experiențe pe YouTube. Pentru moment, canalul său este una dintre puținele modalități de a obține informații despre nootropice pentru un potențial utilizator.

Subiectul eficacității nootropicelor și în ce feluri funcționează este unul deschis în continuare. Pentru moment, reclama orală (sau crowdscience, precum îi spune Cronin), este cea mai bună resursă la dispoziția fanilor nootropicelor. El e convins că efectele sunt reale, atât pe baza propriilor experiențe, cât și din discuțiile cu ceilalți membri ai comunității de la conferințe precum Biohacker Summit.

„Ideea de crowdscience e, în opinia mea, cea care ajută la identificarea unor nootropice de tip gateway (portal), ce conferă experiențe intense și acute pentru majoritatea oamenilor, mai rapid decât o colecție de studii științifice ce urmează să fie publicate”, a adăugat el.

Dr. Martha J. Farah, directorul Centrului pentru neuroștiință și societate de la Universitatea din Pennsylvania, este unul dintre puținii cercetători din domeniul „neuroeticii”, termen ce desemnează „implicațiile etice, legale și sociale ale neuroștiinței”.

Într-un articol recent pentru revista Science, Farah aduce în discuție vidul de cercetare în privința sporirii cognitive, inclusiv a folosirii nootropicelor. „Majoritatea studiilor legate de eficacitatea îmbunătățirii mintale au fost efectuate pe eșantioane mici, rareori mai mari de 50 subiecți, iar asta le limitează puterea”, ne-a scris. „Singurul experiment la scară mai mare pe care îl vedem o reprezintă monitorizările profunde, dar nesupravegheate și slab verificate ale oamenilor care folosesc aceste medicamente pe cont propriu”.

Farah a mai indicat și faptul că nootropicele pot avea efecte foarte variate asupra indivizilor. „Plusurile s-ar putea să difere în eficiență, în funcție de calitățile biologice și psihologice ale fiecărui utilizator, iar asta complică efortul de a înțelege potențialul real al acestor tehnologii”, a mai scris.

Unul dintre medicamentele favorite ale lui Cronin este Modafinilul, care ar putea fi legat de pastila fictivă din Limitless. Modafinilul este reglementat de către FDA și au existat câteva studii pozitive, dar neconcludente, care să vină în sprijinul afirmațiilor că sporește funcția cognitivă.

Cât despre obținerea unei stări de conștiință influențată de substanțe, precum în film, Cronin este destul de sceptic. „Nu cred că o să ajungem prea curând să facem cifre de afaceri de sute de mii de dolari, doar pentru că suntem pe o pastilă”, a declarat ea. „Să lăsam mai bine chestiile astea în tărâmurile SF și fantasy”.

Originally posted 2015-12-18 17:28:08.

Lasă un răspuns

Acest sit folosește Akismet pentru a reduce spamul. Află cum sunt procesate datele comentariilor tale.